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影養中年電影部落格
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好冷的鈔票

    故事背景在芬蘭的赫爾辛基,大家眼中的福利大國,國家競爭力被波特評為世界第一的北歐小國,總人口不過五百萬人,自然資源豐富,以出產木材和紙張聞名。我想故事應該和九十年代的歷史有關,解體前的蘇聯是芬蘭是最倚重的市場,吸納每年1/3的出口量。但是蘇聯在1992年解體後,芬蘭的軍事威脅和主要市場一夕之間消失,連續3年經濟大衰退,每5個人就有一位失業,政府為支付龐大社會福利金,財政幾乎崩潰。

    尼可的父親原本是學校當中相當受好評與敬重的文學教授,卻突然遭到解聘,政府提供的社會保障顯然不足以支應家庭的生活(或許文學教授不願意接受失業救濟,就像庫利斯馬基的「浮雲世事」中的男主角一般),家中獨子尼可又鎮日渾渾噩噩、混吃等死。父親把尼可的音響典當換成糊口的食品罐頭之後,兩人爆發嚴重口角,一氣之下把尼可轟出家門。

    尼可投靠電腦駭客朋友托馬斯住處,托馬斯與女友艾琳娜正計劃著走進婚姻殿堂。盡情沈浸在毒品和酒精的尼可從托馬斯的電腦中列印出一張500歐元的假鈔票後揚長而去,隨後他到一個私人電器行碰碰運氣,老眼昏花的歐巴桑不僅給了尼可一部新的音響,還找零給了他400多元的「真鈔」。不甘受騙的老闆隨後用那張假鈔收購了一台二手電視機,倒楣的洗髮精推銷員伊士托不察,拿著假鈔大搖大擺跑到夜店想當大哥,最後瑯鐺入獄。

    倒楣的事情不止於此,被釋放的伊士托發現自己的愛車被洗劫一空,連輪胎都不見了,他只好冒險跑到一家二手車行行竊。另一位落魄的老推銷員兼賣吸塵器與洗髮精,因無法支付利息,唯一生財工具也被迫讓渡給車行,兩個同為天涯淪落人的推銷員在汽車旅館偶遇,正在戒酒的老推銷員被嘲笑慫恿,兩杯黃酒下肚後跟著瘋狂整夜。伊士托招來妓女縱慾在老推銷員面前上演活人秀,之餘還不忘出言諷刺,終於惹來殺身之禍,老推銷員拿起了沉重的吸塵器往兩人頭上一砸。

    原本只是要來查扣贓車的女警海倫娜意外睹見殘忍的死亡場景,伊士托與妓女雙雙陳屍旅館浴室,讓她的憂鬱症病情一夕加重。當晚值夜出勤前,海倫娜的丈夫安提似乎有不祥的預感,果然在一場警匪汽車追逐戰中出了意外。從翻車現場爬出的海倫娜幸運地毫髮未傷,前來關心的長官體恤她原本的良好表現,讓她開自己的車直接回家休息。但海倫娜在返途中卻又意外捲入了另一樁刑案…

    原來托馬斯在女友協助之下潛入銀行竊取機密,尼可負責開車接應,但膽小的他卻因為一點風吹草動提早落跑。托馬斯一路逃到火車維修場,碰上了返家的女警,原本托馬斯只想逃之夭夭,女警卻一時失足成了鐵軌下的冤魂。托馬斯遭到逮捕,口風甚緊的他讓尼可與女友艾琳娜逃過一劫,自己被判服刑八年。安提失去摯愛,頓時性情大變,無法獨立撫養三個小孩,更不能接受「殺人兇手」判刑過輕。酗酒的他不止失去了教師工作,更將小孩託給了社工單位。

    五年之後,托馬斯遭到假釋出獄,前來迎接的尼可此時已為人師,而昔日女友艾琳娜生下小孩,獨立撫養。為了表示對女警的歉意,托馬斯前往喪宅致意,安提顯然還沒有脫離精神的困境,最後舉起了手槍,犯下了「最後的錯誤」。

    本片大陸譯名「冰凍之地」(片名直譯),香港電影節則譯為「冷鈔票」,與1982松的「金錢」L’Argent)同樣改編自托爾斯泰的短篇小說。布利用的是直敘的方法,講述一張假鈔直接影響故事中各自的遭遇,但其人物較少,而且電影後半段偏重描寫那位可憐搬運工人。用其特有的冷靜,甚至殘酷的筆觸爲我們描繪了一個平凡人的悲慘命運。全片以特寫鏡頭爲主,以主人公嚴肅僵硬的面孔配合上精準的剪接,營造出令人窒息的壓抑感。這部遺作也幫布烈松拿下了一座坎城影展最佳導演獎。

    既有布烈松的珠玉在前,導演魯西米斯亦勇敢再做嘗試,北緯60度,冷酷異境除了黑色格局之外,更添加了北歐獨有的冷峻與幽默,節奏明快而且強烈,選用的音樂也強化了電影氛圍。導演的功力在於多線進行的篇幅限制下,仍有餘力去刻畫各個角色的性格,並且描繪了當今芬蘭的社會現實,令人讚賞。影片通過一連串類似迴圈的悲劇,其實講述的是社會生活中所謂的「成功者」與「邊緣者」之間的差別僅一步之遙,並呼籲人們應當要更加地關心週遭人物。

    影片雖然包含了幾個悲劇性的事件及大量動作運用,但同樣溫馨感人。影片採用了插敍結構,故事與故事之間並不以時間順序相連,一個年輕導演運用手法如此成熟,難怪能在多項影展引人注目。由一張假鈔引發的一連串事件及意外,就好像蝴蝶效應一樣,你的因是我的果,一個故事的完結可能是另一個故事的開端, 看完這套電影,令我想起「在天堂遇見的五個人」這本書裡所講,每一個人都可能是另一個人生命裡很重要的戲碼:偽鈔成了一個咒詛,被鈔票涉及的人都一一遭到厄運,無一倖免,成了片中物理教師所說的「渾沌理論」!冰封的國度下,人面與人心,一樣的冷酷。

    影片將報應的概念完全扭轉始作俑者尼可不但沒有被捕,最後還搖身變為西裝筆挺的授業者。影片裡的假鈔、酒精、暴力和性都顯得過度真實,讓大部分觀眾都感覺太過悲觀,把生活解釋的烏煙瘴氣,無法寛恕他人者的存在毫無意義,地獄般的生活壓得人們喘不過氣來,甚至會讓人失去了生活存在的價值。(影片中唯一美好的時刻是新年舞會中,托馬斯在窗前擁吻艾琳娜那一幕,但窗外燦爛的煙火已經暗諭曇花一現的愛情。)由此觀來,電影的表現其實是非常成功的,尤其把北歐的凍濕暗冷表現極至,讓人有種絕不去住在那種「鬼地方」的感覺。其實我覺得真正令觀者不安的其實是現實的殘酷,片中每一個角色都是平凡人,只因其中一人走錯一步棋而被影響牽連,有的失去家庭,有的甚至丟掉生命,徹底道出人生的荒謬,連始作俑者都料想不及。片尾尼可在好友的告別式中所說的話,為影片作了最佳註腳,真的一切都出乎他的想像。

    本片導演阿庫.魯西米斯(Aku Louhimies) 1968年生於芬蘭赫爾辛基,畢業於赫爾辛基藝術學院,並在美國進修,今年還不到四十歲,本片是他的第三部劇情長片。阿庫說:「當今的芬蘭導演中,我景仰雷尼哈林(終極警探、割喉島導演)與阿基.庫利斯馬基,他們兩位的功力深厚,內蘊大量各種的電影創作技巧」。他認為不虛偽就能把每一件事做好,率真、誠懇即是拍好電影的不二法門。而本片中飾演老推銷員者,是庫利斯馬基的愛將,演過的電視、電影無數,曾在「沒有過去的男人」中演出警察角色,他的助陣演出,帶出更利害的幽默冷面效果。本片在2005年莫斯科影展獲評審團特別獎,並在瑞典哥德堡影展得到國際影評人費比西獎等四個獎項。

    最近一周台北的天空實在熾熱不已,但看完本片走出中山堂,卻有一種浴火重生的感覺,看著湛藍的天空,一下子就忘了電影裡的凍濕暗冷,好像沒有什麼制度真正適用人類,包包裡剛好放著一本吳祥輝的新書:「芬蘭驚艷」,卻怎麼也沒慾望拿起來讀了。

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